¿Sabías que han creado un test de aliento capaz de diagnosticar cánceres esofágicos y gástricos en pocos minutos?

Los métodos actuales para detectar cánceres de estómago y esófago suelen ser caros e invasivos. Esta nueva prueba sería todo un adelanto. Obra de investigadores ingleses, tiene una precisión del 90% y proporciona resultados en cuestión de pocos minutos.

En un primer estudio clínico los científicos analizaron muestras de aliento a 210 pacientes. Para hacer la prueba, los participantes tuvieron que respirar dentro de un dispositivo similar al que se emplea en las pruebas de alcoholemia. Los compuestos del aliento exhalado se analizan mediante un espectrómetro de masas de iones seleccionados.

Después de poner en práctica el test, encontraron que éste era capaz de diagnosticar por primera vez los cánceres de esófago y de estómago, y distinguir si eran malignos o benignos.

Esto es posible ya que los cánceres producen un olor característico de los compuestos orgánicos volátiles, también llamados VOC, unas sustancias químicas que contienen carbono y se encuentran en todos los seres vivos. Gracias al espectrómetro de masas de iones seleccionados, los investigadores comprobaron que la concentración en el número de VOC en pacientes con estos cánceres era mucho mayor que en pacientes sanos.

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