HTC planea independizar su negocio de realidad virtual

Dispositivo Vive VR

El año ha comenzado dándole a la realidad virtual una relevancia extrema. No hay nadie que no esté deseando ponerle las manos encima a uno de estos dispositivos para sentir nuevas experiencias. Y por ahora son pocos los fabricantes que estén trabajando en proporcionar dispositivos para ello. Están las principales referencias, como Oculus, pero también empresas que del estilo de HTC tratan de abrirse camino en el mercado. Con su dispositivo Vive VR pretenden hacerse un hueco en el mercado y por lo que escuchamos ahora, parece que sus ambiciones son incluso mayores.

Lo que se comenta es que Vive VR podría independizarse en su totalidad. Y cuando decimos en su totalidad nos referimos incluso a que se comercializará sin el logo del fabricante. El plan de la compañía estaría en separar esta unidad de negocio de forma completa para tener un seguro por si las cosas no llegaran a mejorar en el sector smartphone.

Porque ahora mismo el negocio de HTC en los móviles no va mal, pero las tendencias actuales están poniendo las cosas cuesta arriba a empresas de este tipo. Y lo que no quiere HTC es que si sus móviles empiezan a dejar de venderse, esto acabe pasándole factura a su tecnología de realidad virtual.

Lo que no sabemos si se han planteado es si existen posibilidades de que Vive VR pueda abrirse camino en las tiendas de una forma cómoda sin contar con el logo de HTC. Porque ahora mismo HTC tiene una relevancia importante en el sector por mucho que se tema que sus smartphones disfruten de un volumen de ventas más reducido del habitual en el futuro. Y todo sea dicho, si empiezan a comercializarse muchas propuestas de realidad virtual sin marcas que las apoyen, Vive VR se encontrará rodeada por productos que posiblemente no le ayuden a reforzar su imagen.

La fase de reserva del Vive VR comenzará el día 29 de febrero y es de esperar que los primeros resultados sean buenos. Pero por ahora no hay que descorchar el champán. Esta tecnología aún está dando sus primeros pasos y hay distintas opciones entre las que el público se está dividiendo. Por nuestra parte nos gustaría ver que Vive VR alcanza unas cotas de éxito considerable, porque significaría que la realidad virtual ha entrado en el mercado con unos buenos resultados. Pero no se podrá saber hasta dentro de unos meses.

Vía: 9 to 5 Google

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En febrero comienzan las reservas de HTC Vive

Gafas de HTC

Este año 2016 os vais a cansar de escuchar hablar sobre realidad virtual. Es inevitable a la vista de que se trata del tema del año. Ya hemos comentado el lanzamiento de Oculus, del cual se ha anunciado fecha de salida y precio. Estamos impacientes por ver qué ocurre con PlayStation VR, pero ahora nos detenemos sobre otro contendiente de peso: HTC Vive.

Debemos reconocer que con HTC Vive nos mantenemos un poco al margen. No sabemos qué esperar de esta tecnología de realidad virtual. Algunos expertos dicen que vamos a alucinar y que será superior a lo que Oculus y Sony están fabricando. Pero HTC tampoco es una empresa que haya demostrado con anterioridad su afinidad por este tipo de tecnología. Eso nos hace dudar. No obstante, no se puede decir que el perfil de su dispositivo no sea interesante, contando con un buen diseño y una serie de promesas bastante llamativas.

Parece que HTC Vive viene a cubrir el hueco que ha dejado Oculus como dispositivo dirigido a la realidad virtual general, aquella que no solo va a estar interesada en el gaming. Esto es algo en lo que encajaba Oculus Rift, pero de lo cual se ha ido alejando cada vez más para concentrarse en los juegos.

Al mismo tiempo, uno de los elementos principales de HTC Vive se encuentra en que su tecnología no quiere que el usuario esté sentado mientras se sumerge en las experiencias de realidad virtual, sino que apuesta por todo lo contrario. Lo que quiere hacer HTC es que nos movamos, que estemos disfrutando de un entorno envolvente mientras caminamos por la habitación. Para ello habrá que recordar, primero, tener las ventanas cerradas, por si las moscas. Pero el concepto se aleja un poco de la experiencia estándar de la que ya hemos hablado otras veces.

No se sabe cuánto costará HTC Vive, pero sí se ha confirmado que las reservas se abrirán el 29 de febrero, así que es cuestión de tiempo que lo sepamos. Por otro lado, el lanzamiento de las primeras unidades se producirá en un momento no determinado de abril. Tampoco se ha dicho nada sobre qué experiencias se lanzarán ni qué tipo de accesorios acompañarán al dispositivo. En general se aprecia mucho misterio sobre una de las alternativas a las opciones de realidad virtual más populares del mercado. Habrá que ver si se ganan nuestra atención o si caen víctimas de la fama de Oculus y PlayStation VR.

Vía: The Verge

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HTC Vive prefiere esperar y lanzarse en 2016

Realidad virtual de HTC

Ya nos parecía raro que un dispositivo de realidad virtual como HTC Vive, que no se anunció hace tanto tiempo, se pusiera a la venta en 2015. Se había comentado que este mes de diciembre sería el momento en el cual se lanzaría este dispositivo, que simboliza el debut en el sector de la realidad virtual por parte de HTC. Pero todo nos había parecido demasiado acelerado. Al final se ha confirmado que la salida no se producirá hasta abril del próximo año 2016.

El motivo del retraso se encuentra en que HTC busca proporcionar al público la mejor calidad en el dispositivo y eso significa que no se ponga a la venta hasta que haya sido pulido. La diferencia de tiempo entre diciembre de 2015 y abril de 2016 será suficiente como para que los desarrolladores del dispositivo puedan revisar que todo funciona de la mejor forma y que los componentes han sido revisados al máximo.

La realidad virtual va a ser un tema recurrente en el año 2016 y suponemos que HTC quiere esperar a pisar este sector hasta el momento en el cual lo puedan hacer de manera firme y con los ojos cerrados. No se les puede culpar por ello, ni mucho menos.

Lo que sí ha dicho HTC es que se ocupará de que próximamente, antes del lanzamiento definitivo en el mes de abril, ya hayan distribuido otros 7000 kits de desarrollo. Esto significa hacerse con el apoyo de una mayor cantidad de especialistas y desarrolladores que producirán contenidos con los que este dispositivo de realidad virtual podrá llegar a más usuarios. Y hay más importancia de la que parece en este sentido, puesto que el contenido viene a ser la herramienta fundamental para conseguir demostrar al público que la realidad virtual es interesante y que merece la pena confiar en ella.

Las distintas propuestas relacionadas con la virtual que llegan en 2016 se nos empiezan a acumular. Tenemos Oculus, que se lanzará con la bandera de supuesto líder. También estará PlayStation VR, exclusivamente en la consola PlayStation 4 y no hay que olvidar que empresas como Samsung están ofreciendo sus propias propuestas. Al final va a ser difícil decantarnos por una sola de estas propuestas, pero si el mercado de la realidad virtual llega a tantos usuarios, posiblemente todos los fabricantes tendrán oportunidad de hacer dinero sin demasiados esfuerzos. Eso, sin duda, sería lo deseable, porque significaría que la realidad virtual ha triunfado.

Vía: HTC

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Entre 3 y 5 años para que la realidad virtual triunfe

HTC Vive VR

Oculus, Sony y Samsung son algunas de las empresas que están apostando fuerte por la realidad virtual. Si bien en este año 2015 ya se van a ver algunas experiencias y propuestas, la mayoría de los fabricantes coinciden en que la fiebre por esta tecnología se desatará en el próximo año 2015. “La mayoría”, porque HTC ha desvelado en una entrevista reciente que ellos piensan que la realidad virtual no alcanzará su momento de gloria hasta dentro de 3 o 5 años.

Es lo que asegura el ejecutivo de la empresa Phil Chen, que está en plena campaña de dar a conocer su propia propuesta para este sector: el Vive VR. Hay varios impedimentos que llevan a que HTC se comporte de una forma previsora en este sector. El primero es el contenido. Creen que aún se tiene que desarrollar mucho contenido para que el público sienta interés por los dispositivos de realidad virtual. Si no hay contenido no habrá venta de terminales, ni tampoco usuarios. Y en eso, en cierto modo, estamos de acuerdo. ¿Pero tanto tiempo cree que se tardará en tener un buen volumen de contenido?

Posiblemente las productoras de contenido no tarden demasiado en adaptarse a la demanda de los usuarios, sobre todo cuando vean que es un sector rentable. Dos años quizá, entre 3 y 5 parece una afirmación exagerada.

Otra afirmación que realiza el ejecutivo de HTC es que este tipo de tecnología necesita ser refinado para ofrecer una mejor experiencia al usuario. Tenemos muy claro que la realidad virtual va a ser un tipo de soporte que pase por varias fases y que cada vez irá haciéndonos partícipes de experiencias más convincentes. Eso es real, pero volvemos a insistir en los plazos de tiempo. Por las pruebas que hemos realizado con la realidad virtual, lo que se ofrece ahora mismo es suficientemente sólido como para que el público se pueda quedar con la boca abierta. Sí, la experiencia mejorará, pero es probable que no tanto como para que la mejora técnica resulte determinante.

De todas formas, entendamos que HTC tiene intención de lanzar su dispositivo Vive VR a modo de programa piloto, con pocas unidades a la venta. Estará disponible inicialmente a final de 2015 y en el próximo año 2016 iremos viendo cómo se le da forma a la versión definitiva. La compañía parece que no tiene mucha confianza en que este producto se pueda convertir en un pilar en su catálogo actual, así que habrá que ver cómo acaba la cosa.

Vía: Cnet

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La HTC Re Camera baja de precio dramáticamente

Cámara de HTC

Es posible que los usuarios que se hicieran con una HTC Re Camera en su momento, en su lanzamiento original, se sientan un poco frustrados. Porque el dispositivo de HTC ha terminado bajando de precio de una manera que solo podemos denominar como “dramática”. El precio comenzó en una tasa de 200 dólares y ha ido bajando hasta sufrir una reducción reciente que lo ha dejado en solo 50 dólares. Se convierte, de esta forma, en una de las cámaras más baratas del sector y en una opción muy interesante para quienes no estén dispuestos a pagar lo que implica comprar una GoPro.

Por ahora parece que esta rebaja solo se ha producido en Norte América, pero no nos extrañemos si no tarda demasiado en aplicarse también en el resto del mundo. Los precios de la cámara deberían ir bajando de forma progresiva para equipararse y que al menos HTC tenga la oportunidad de quitarse de encima el stock que ha acumulado.

No sabemos si HTC continuará trabajando en este tipo de producto, dado que a la vista de la situación no se puede decir que haya sido un producto demasiado exitoso. Hizo algunas cosas bien, pero demostró que el fabricante de smartphones es mucho más hábil cuando crea teléfonos móviles.

Esta cámara proporcionó un sensor de 16 megapíxeles y contó con resistencia al agua. Como mencionábamos antes, la intención de HTC era que la cámara se convirtiera en una alternativa para otros modelos del mismo tipo disponibles en el mercado. Pero no ha habido manera de que HTC superara a rivales cercanos como Sony, que sigue manteniendo un puesto muy superior en lo que se refiere a la creación de cámaras de calidad.

El descuento hay que decir que se aplica a todos los colores y modelos disponibles. Hay algunos rumores que indican que puede no ser una oferta definitiva y que el descuento acabe terminando antes o después. Pero parece propio que HTC acabe tomando la decisión de mantener el precio rebajado con la intención de encontrar una posición en el mercado que le sea más beneficiosa.

Para destacar en el sector de la fotografía digital los fabricantes aprecian que necesitan algo más que simples ideas curiosas. Los usuarios exigen una potencia elevada, diseños avanzados, pero productos que en general sean capaces de proporcionarles todo lo que necesitan para realizar estupendas fotografías y vídeos de una alta calidad. HTC ha tenido que aprenderlo por las malas.

Vía: HTC

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Nuevos componentes y sorpresas en el HTC One A9

Smartphone de HTC

Los fans de HTC esperaban con impaciencia que la empresa presentara de forma oficial, y por todo lo alto, el HTC One A9. Su nuevo smartphone ya ha sido mostrado en público y se han confirmado tras ello muchos de los rumores que se habían ido publicando días atrás. Sabemos que es un smartphone que encaja en la categoría premium del fabricante, pero cuyos componentes son más de gama media que alta. Por bandera incorpora el sistema Android 6.0 en su versión Marshmallow, lo que significa que va a exprimir el potencial de la plataforma.

HTC ha querido que el terminal sea una manifestación de intenciones sobre lo que aún pueden hacer y lo que el público aún no sabe que pueden esperar de ellos. Quieren seguir trabajando para que la gama One se convierta en un referente del mercado y es por eso que están depositando tanto mimo en el diseño y fabricación de estos modelos. Al HTC One A9, además de dotarle de un aspecto muy atractivo, de aluminio y estilo metalizado, también le han incorporado características que causan un interés mayor del que se podría esperar.

¿Por ejemplo? La cámara, que tiene un potente sensor de 13 megapíxeles con el cual vamos a poder grabar vídeos y hacer fotos de la mejor forma que imaginemos. El soporte de la cámara saca un partido específico de la presencia de un estabilizador óptico de imagen. Este es el que se asegura de que los resultados sean ideales.

HTC también se ha puesto al día respecto a algunos de los componentes que ya son habituales en los principales móviles líderes del mercado. Y de esa manera ha conseguido sorprender un poco menos, todo sea dicho. Pero era necesario que si el HTC One A9 quería ser considerado como un dispositivo de primera línea incorporara funciones tan extendidas como el lector de huellas dactilares. Porque a día de hoy ya se entiende muy poco el lanzamiento de terminales que no incorporen este tipo de funciones tan útiles como necesarias.

Para los detractores que acusen al HTC One A9 de ser demasiado parecido al iPhone, no hay mucho más que decir al margen de que no es una sorpresa, porque este fabricante se suele reflejar mucho en sus rivales a la hora de dar forma a sus nuevos móviles. Algo que tampoco tiene porqué ser necesariamente negativo. Por otro lado, no acabamos sin decir que el smartphone llegará en varias versiones dependiendo de la zona del mundo y que aún esperamos confirmación específica. Para Reino Unido se ha anunciado el modelo menos potente, que solo tendrá una RAM de 2GB y almacenamiento de 16GB, mientras que en Estados Unidos la potencia será del doble.

Vía: TechWeek

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Facebook no hará otro teléfono

Smartphone HTC First

Los días en los que Facebook estaba interesada en fabricar su propio teléfono móvil han terminado. La compañía prefiere dejar el tren pasar teniendo en cuenta que su primer dispositivo fue un fracaso y que no logró conectar con el público. Por ahora dicen que “probablemente no lo harán”, pero ya se sabe que es posible que las cosas cambien de rumbo y que algún día, no lo dan por definitivo, lancen un teléfono si los usuarios así lo quieren. Hoy por hoy, como ellos mismos dicen, es poco probable que ocurra. Al fin y al cabo, Facebook ya tiene demasiadas cosas entre manos como para complicarse más con algo que posiblemente no les funcionará.

El primer móvil de Facebook fue el HTC First y se lanzó en 2013. Posiblemente ya ni te acuerdes de él, porque no tenía nada especial. Se trataba de un smartphone que llegó al mercado precargado con Facebook Home y que quería convertirse en el centro de la experiencia de usuario vinculada a la conocida red social. Uno de sus puntos de interés recayó en su precio, dado que costaba menos de 100 euros, pero no fue suficiente para que interesara a los usuarios.

Lo que ocurrió con el Facebook Phone, que así fue como se le comenzó a llamar de forma coloquial, es que menos de 1 mes después de su lanzamiento ya era un marginado en las tiendas. Esto llevó a que se tomara la decisión de rebajar su precio de manera radical, algo similar a lo que le ocurrió recientemente al móvil de Amazon.

Pero esto no significa que Facebook tenga un problema con los dispositivos móviles. En realidad, la empresa sabe bien que una gran parte de us negocio se encuentra en los smartphones y tablets. Es de ahí de donde proceden muchos de sus ingresos y donde los usuarios tienen más costumbre de utilizar su red social de forma constante a lo largo del día. Por eso siguen trabajando no solo en su aplicación principal, sino también en otras apps de éxito, como es el caso de Facebook Messenger.

La compañía prefiere en estos momentos colaborar con los desarrolladores del mercado móvil y los fabricantes para obtener beneficio mutuo. Los tiempos en los que pensaron que podían venderles directamente un smartphone a los usuarios han terminado. Pero tampoco se puede decir que ahora mismo necesiten este tipo de iniciativa para mantenerse activos y obtener ingresos extra.

Vía: Investor Place

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HTC Halfbeak, otra nueva apuesta smartwatch

Smartwatch de Apple

Hace pocos días se llevó a cabo el IFA 2015 y en él tuvimos la ocasión de conocer un buen surtido de novedades vinculadas al mercado smartwatch. Los relojes inteligentes han puesto el freno en cierto modo, llegando en menor cantidad que en otros periodos, pero esta reducción de opciones solo es una medida de precaución ante un mercado voluble. Los fabricantes siguen esperando ver qué es capaz de conseguir el Apple Watch a medio-largo plazo y por eso posiblemente tarden unos meses en comenzar a hacer sus presentaciones.

Eso sí, hay algunas empresas que no están siendo demasiado eficientes en cuanto a la protección de los datos confidenciales que tienen entre manos. Es el caso de HTC, que ha dejado ver en los últimos días que tiene un smartwatch entre manos conocido, de momento, como Halfbeak. Este dispositivo, según los rumores, utilizará el sistema operativo Android Wear, lo que tampoco sorprende a la vista del recorrido pasado del fabricante.

La información es muy escasa, así que en cierto modo la filtración no ha sido excesiva, pero sabemos que tendrá pantalla circular y que la resolución será de 360 x 360 píxeles. Nada alejado de lo que otros fabricantes están adoptando en esta nueva generación de relojes inteligentes que tratan de abrirse camino después del lanzamiento del Apple Watch.

Uno de los rumores más sólidos apunta a que es posible que el HTC Halfbeak se ponga a la venta en este mismo mes de noviembre, aunque inicialmente solo en el mercado japonés. Luego no debería tardar demasiado en llegar a las tiendas del resto del mundo, dado que se puede tratar de un smartwatch muy potente, flexible y de prestaciones, más que suficiente para conseguir que una mayor cantidad de usuarios se anime a probar este tipo de dispositivos.

HTC no pasa por sus mejores momentos. La compañía ha visto cómo en los últimos años su presencia en el mercado móvil perdía algunos puntos, bajando posiciones y dejando claro que sus rivales no han tenido ningún tipo de piedad con ellos. Pero con un recorrido como el suyo, que se concentra en la creación de terminales muy sólidos que han dejado buenas sensaciones en el pasado, es de esperar que HTC tenga la oportunidad de renacer cual ave fénix de sus cenizas.

Antes de acabar 2015 deberíamos tener la ocasión de saber si HTC recuperará parte de la relevancia perdida o si seguirán en su papel secundario.

Vía: Phandroid

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¿Cómo saldrá HTC de sus problemas en el mercado?

HTC One M9 Plus

A todos los fabricantes de smartphones no les están funcionando sus últimos dispositivos tan bien como a otros. Apple y Samsung son buenos ejemplos de lo que significa una situación positiva en el sector, mientras que en el otro lado de la moneda están fabricantes del estilo de HTC. La empresa ha desvelado de forma reciente que ha sufrido una bajada drástica en sus ingresos y esto implica tomar cartas en el asunto para que la situación cambie.

¿Pero cómo logrará HTC salir del apuro? ¿Qué es lo que tiene en mente para que la cosa mejore? Chialin Chang, de HTC, ha hablado con la prensa y ha mencionado algunas de las ideas que tienen para salir adelante. Lo que ahora mismo quieren resaltar es que la situación en la cual se encuentran es mala y que deben hacer todo lo posible para salir de ella cuanto antes. Por ello no van a tener muchos sentimientos en cuanto a las decisiones que adoptarán.

Una de las cosas que ha decidido HTC es que hará un serio recorte de personal, despidiendo empleados para poder ahorrar costes y ajustarse a la situación actual. Van a analizar esta necesidad en las próximas semanas y es posible que no tarden demasiado en anunciar cuál es el nivel de recorte que asumen antes de terminar el año.

Pero no va a ser lo único que recorten los directivos de HTC. La empresa también ha desvelado que tiene la intención de recortar la cantidad de modelos que pondrá a la venta en fechas próximas. Optarán por una filosofía que implicará invertir menos en producción y que derivará en que tendrán menos modelos distintos para poner a la venta. Queda la duda de qué hará HTC, si mantener una proporción equilibrada entre sus distintas gamas de smartphone o si adoptarán una filosofía que se enfoque en la gama baja, media o alta. Es posible que si quieren simplemente mantenerse y no producir más perdidas que lo que hagan sea apostar por la gama media, la cual siempre les ha proporcionado una cantidad de ingresos respetable.

Los recortes y ajustes de HTC comenzarán en 2015 e irán realizándose en progresión hasta el final del primer trimestre del próximo año 2016. La empresa está decidida a resistir por todos los medios posibles, pero eso significa que, como ya hemos mencionado, se tienen que tomar decisiones duras. Por ahora es la única vía que les queda.

Vía: Reuters

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